sábado, 18 de julio de 2009

EEUU - ¿Qué tan mala es la gripe porcina? Sin los números, ¿quién sabe?

Por Maggie Fox, editor de Ciencia y Salud WASHINGTON (Reuters)

Muchas personas están confundidas acerca de cuál es el número de pacientes que ha sido infectados con la nueva gripe H1N1, que a su vez ésto hace difícil saber qué tan grave es la pandemia, según dijeron investigadores británicos.

Sin embargo, mejores métodos de medición de la mortalidad de la gripe porcina en tiempo real podría ayudar a reducir algo la confusión, de acuerdo con el equipo del Imperial College de Londres.

Sin esta información dijeron, los gobiernos están trabajando en la oscuridad a la hora de evaluar las respuesta obtenidas.

"Si no se evalua a la gente, uno no sabe cuántas personas que están ahí fuera lo tienen", dijo en una entrevista telefónica el Dr. Garske Tini, un experto en epidemiología, que condujo el estudio. "El número de casos confirmados no dice mucho."

La Organización Mundial de la Salud ha confirmado 94.512 casos y 429 muertes a nivel mundial por el nuevo virus H1N1 de la gripe porcina, que se declaró pandemia el mes pasado.

Sin embargo, estas cifras representan sólo una fracción de los casos reales, en EE.UU. el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades dice que al menos un millón de personas han sido infectadas y el virus se está extendiendo sin control.

La mayoría de los países están ahora testeando sólo una muestra de pacientes, y muchas personas que se infectan no están suficientemente enfermos como para recibir atención médica, por no hablar de la prueba.

Los Kits de diagnóstico para el H1N1 son caros, y la mayoría de los gobiernos los guardan para cuando sean realmente necesarios. Pero si nadie sabe cuántas personas están infectadas, tanto, con enfermedad grave, como con enfermedad leve, ¿cómo puede alguien decir qué tan grave es la pandemia?

Las tasas de mortalidad

Lo escrito en el British Medical Journal, por Garske y colegas sobre el rango de letalidad actual, que es el número de muertes por la gripe porcina, dividido por el número total de casos, es sólo alrededor de 0,5 por ciento. Esto es similar a la tasa de mortalidad de la gripe estacional, que mata entre 250.000 y 500.000 personas en todo el mundo cada año.

Pero Garske,tomó nota que esta varía mucho de país a país. A diferencia de la gripe estacional, la gripe H1N1 es la causa de enfermedad grave en los adultos jóvenes previamente sanos y niños.

"Predecir con precisión la gravedad de esta pandemia de gripe porcina es un tema muy delicado, y nuestra investigación muestra que esto sólo puede lograrse si los datos se recogen de acuerdo con un estudio bien diseñado, protocolizado y analizado en una forma más sofisticada de lo que frecuentemente se realizan en la actualidad, "dijo Garske.

"Si no logramos obtener una predicción precisa de la gravedad, no se proporcionarán a los planificadores de salud, médicos y enfermeras, la información que necesitan para asegurarse de que están mejor preparados para luchar contra la pandemia a la que nos dirigimos en esta temporada de gripe otoñal.

" El equipo de Garske esbozó las maneras de mejorar las estimaciones, incluido el uso de las ciudades como ejemplos.

Observando a las familias también puede ayudar a los investigadores a dar una idea de cómo se propaga la gripe. Si un familiar enfermo infecta a otro miembro de la familia, o dos, o tres, este número puede ser usado para estimar la tasa de infección en los lugares donde los casos no son diagnosticados y registrados minuciosamente.

"Usted no necesita saber acerca de todo el mundo, pero necesita algunas subpoblaciones"

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