miércoles, 29 de julio de 2009

Un panel de de expertos de los CDC recomendará quién debe vacunarse contra la gripe porcina

Las autoridades esperan que habrá una vacuna disponible para otoño o principios de invierno

Fuente: HealthDay News
Por Steven Reinberg de Healthday
MARTES, 28 de julio

Los primeros ensayos sobre una vacuna contra la nueva gripe porcina H1N1 comenzarán en breve, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. formarán un panel de expertos el miércoles para recomendar una lista de candidatos prioritarios para la vacuna.
Estas recomendaciones darán por sentado que una vacuna segura y eficaz estará disponible para octubre en cantidades suficientes para comenzar un programa de vacunación masiva en EE. UU. Si todo sale bien, la seguridad y eficacia de la vacuna deberían conocerse para finales de agosto o septiembre, según las autoridades federales.
"El panel obtendrá una actualización del H1N1 en los Estados Unidos", apuntó Tom Skinner, vocero de los CDC. "Obtendrán una actualización sobre la situación del desarrollo de la vacuna contra el novedoso H1N1 y una actualización sobre las medidas que se están tomando para planear una campaña potencial de vacunación en otoño".
Para el final de la reunión, los CDC esperan tener una buena idea de quién debe ser prioritario para la vacuna, aseguró Skinner.
"No tendremos directrices finales para el uso de la vacuna, [pero] sí una buena idea de quién será el primero en recibirla si llegamos al punto de contar con una vacuna que sea segura y eficaz para finales de otoño o principios de invierno", dijo.
El Comité asesor sobre prácticas de inmunización de los CDC considerará varios escenarios, entre ellos la escasez de vacuna, apuntó Skinner. En cuanto se haya aprobado una vacuna, el panel votará sobre recomendaciones finales para su uso, aclaró.
El Dr. Marc Siegel, profesor asociado de medicina del Centro médico Langone de la Universidad de Nueva York en esa ciudad, considera que tiene una idea bastante clara de cuál será la recomendación para la vacuna contra el H1N1.
"Debemos dirigirnos a los trabajadores de atención de salud, los menores de dos años, las mujeres embarazadas, los enfermos crónicos y los que tienen asma", apuntó Siegel. "La próxima categoría debería ser los niños en edad escolar. La escuela no solamente es el lugar donde la gripe se propaga, sino que la población de menor edad no tiene tanta inmunidad".
Todos estos grupos han sido los más susceptibles al virus de la gripe porcina H1N1, con la mayoría de hospitalizaciones y muertes. A diferencia de la gripe estacional, que por lo general ataca con más dureza a los muy jóvenes y a los mayores, la gripe porcina H1N1 ha resultado más problemática para los niños y adultos jóvenes. Los científicos creen que la gente mayor podría tener algo de inmunidad a los virus H1N1, que no han sido cepas predominantes de gripe en varias décadas.
Otro experto en enfermedades infecciosas dijo que las amenazas dobles de la gripe estacional y la nueva cepa H1N1 requerirán que muchas personas se hagan vacunar contra ambas enfermedades, y podrían plantear problemas administrativos.
"Esta próxima temporada de gripe será bastante distinta a las del pasado reciente, ya que hay muchísimas probabilidades de que la cepa de gripe porcina H1N1 emerja de nuevo y cause enfermedad significativa en las personas en riesgo, tales como los niños pequeños y los adolescentes", apuntó el Dr. James Pascal Imperato, decano y profesor de servicio distinguido de la Facultad de salud pública del Centro médico SUNY del sur del estado de la ciudad de Nueva York.
La vacuna contra la gripe estacional no ofrecerá protección contra la gripe porcina H1N1, advirtió.
"Esto significa que algunos grupos de la población necesitarán recibir más de una vacuna contra la gripe para estar protegido contra todas las cepas de influenza circulantes", señaló Imperato. "Se trata de una circunstancia inusual y requerirá de un esfuerzo adicional de documentación de parte de los que administran las vacunas contra la gripe, y que la gente que las recibe se asegure de recibir la inmunización correcta".
"También podrían haber desafíos logísticos para los pacientes y proveedores de atención de salud a medida que intentamos administrar dos vacunas distintas de influenza en la misma temporada", añadió.
También está la memoria persistente del programa de vacunación contra la gripe porcina de 1976, durante el cual unos 500 estadounidenses contrajeron una poco común afección neurodegenerativa llamada síndrome de Guillain-Barre, que muchos expertos consideran se relacionó con la vacuna. De esas 500 personas, 25 murieron.
"El potencial de enfermedad más grave y muchas muertes más causadas por esta nueva cepa de influenza es algo que nos preocupa mucho, al igual que los lamentables resultados del programa de vacunación contra la gripe porcina de 1976", señaló la vocera de los CDC Arleen Porcell-Pharr.
Las vacunas contra la gripe H1N1 se parecerá mucho a las vacunas contra la gripe estacional, que tienen un excelente perfil de seguridad, apuntó Porcell-Pharr. "Sin embargo, ninguna vacuna es segura del todo. Esta vacuna no será una excepción", aclaró.
Si las vacunas se recomiendan para el uso, los que elijan vacunarse recibirán hojas de información que describan los riesgos y beneficios de las vacunas, a qué efectos secundarios estar atentos tras la vacuna, e información sobre cómo reportar eventos adversos, agregó.
"Observaremos muy de cerca cualquier señal de que la vacuna cause efectos secundarios inesperados, y tenemos sistemas para investigar tales señales muy rápido", aseguró Porcell-Pharr.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre la gripe porcina H1N1.

FUENTES: Tom Skinner, spokesman, and Arleen Porcell-Pharr, spokeswoman, U.S. Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta; Marc Siegel, M.D., associate professor, medicine, New York University Langone Medical Center, New York City; Pascal James Imperato, M.D., M.P.H., dean, and distinguished service professor, School of Public Health, SUNY Downstate Medical Center, New York City
Last Updated: July 28, 2009

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