miércoles, 3 de febrero de 2010

Consumir poca vitamina A podría agravar el asma

Un estudio halla que tener bajos niveles de esta vitamina también podría dificultar la respuesta al tratamiento de esteroides

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday. HealthDay News.

Un estudio reciente halla que las personas asmáticas que tienen bajos niveles de vitamina D obtienen peores resultados que las que tienen altos niveles de esta vitamina "solar".

Los investigadores encontraron que los asmáticos que tienen altos niveles de vitamina D tienen una mejor función pulmonar y responden también mejor al tratamiento que los asmáticos con bajos niveles de vitamina D.

"Nuestros hallazgos sugieren que los bajos niveles de vitamina D se relacionan con un agravamiento del asma", dijo el investigador principal, Dr. E. Rand Sutherland, de la división de atención pulmonar y crítica de National Jewish Health en Denver.

Además, los niveles de vitamina D predicen qué tan bien "alguien va a responder a los medicamentos esteroideos para el asma", apuntó. "Quizá la vitamina D actúe como agente modificante del sistema inmunológico o de la respuesta a los esteroides de un modo relevante para los asmáticos".

El informe aparece en la edición en línea del 28 de enero de American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

Para el estudio, el equipo de Sutherland analizó los niveles de vitamina D de 54 asmáticos y evaluó la función pulmonar, la hiperreactividad de las vías aéreas, que es la prevalencia de constricción de las vías aéreas y la respuesta al tratamiento de esteroides.

Las personas que tenían bajos niveles de vitamina D en la sangre tenían peores resultados en las pruebas que evaluaban su función pulmonar y la hiperreactividad de las vías aéreas.

Entre los que tenían los niveles de vitamina D por debajo de 30 nanogramos por mililitro (ng/ml), la hiperreactividad de las vías aéreas casi se duplicó, en comparación con los que tenían más vitamina D en la sangre.

Los bajos niveles de vitamina D también se relacionaron con una peor respuesta a la terapia de esteroides y una mayor producción de citoquina proinflamatoria, TNF-alfa. Esto aumenta la posibilidad de que los bajos niveles de vitamina D se asocien a una mayor inflamación de las vías aéreas.

Los participantes de mayor peso tenían menores niveles de vitamina D, señaló el estudio. El asma se relaciona con la obesidad y esta falta de vitamina D podría ser un factor que vincule ambas condiciones, dijo Sutherland.

"Existe el potencial de que restaurar los niveles normales de vitamina D en personas asmáticas podría ayudarlas a mejorar su asma", declaró Sutherland.

Sin embargo, aún no se sabe si los complementos de vitamina D ayudarán a los asmáticos, agregó.

Las recomendaciones actuales para el uso de complementos de vitamina D en adultos es de 400 IU a 600 IU y depende de la edad, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.

"Es probable que el seguimiento de estas directrices cause poco daño", apuntó Sutherland.

El Instituto de Medicina está evaluando actualmente estos niveles y espera anunciar nuevas directrices en mayo.

La luz del sol, el pescado graso y el aceite de pescado también son fuentes de vitamina D.

El Dr. Michael F. Holick, director del Laboratorio de investigación de los huesos, la piel y la vitamina D de la Facultad de medicina de la Universidad de Boston, lo calificó como "un estudio muy bueno que confirma las observaciones anteriores de que la vitamina D mejora la función pulmonar".

"También se sabe que los glucocorticoides [esteroides] aumentan la destrucción de la vitamina D, lo que hace que los pacientes asmáticos estén en mayor riesgo de deficiencia de vitamina D, lo que a su vez reduce la función pulmonar y agrava su enfermedad", apuntó.

Holick piensa que la mayoría de las personas, asmáticas o no, que tienen bajos niveles de vitamina D deberían tomar complementos.

"Está claro que usted necesita un mínimo de 1,400 y un máximo de 2,000 UI diarias, y si es obeso, probablemente necesite al menos entre una y media y dos veces más que eso, porque la grasa secuestra la vitamina D", dijo Holick. "Ahora reconocemos que usted puede tomar hasta 10,000 UI al día sin preocuparse por cualquier toxicidad fatal".

Más información

Para más información sobre el asma, visite los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.


FUENTES: E. Rand Sutherland, M.D., M.P.H., Division of Pulmonary and Critical Care Medicine, National Jewish Health, Denver; Michael F. Holick, Ph.D., M.D., professor, medicine, physiology and biophysics, and director, Vitamin D, Skin and Bone Research Laboratory, Boston University School of Medicine; Jan. 28, 2010, American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, online

© Derechos de autor 2010, HealthDay

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