miércoles, 3 de febrero de 2010

A DORMIR SE HA DICHO!!! Dormir hace que se rinda más

La memoria, la creatividad y el rendimiento intelectual parecen mejorar con el sueño

Por Kathleen Doheny, Reportero de Healthday. HealthDay News

Dormir lo suficiente, algo que varía de un individuo a otro, probablemente ayude a sacar una buena calificación en un examen, pensar creativamente, tener mejor memoria a largo plazo y preservar recuerdos importantes.

Esa es la moraleja de varios estudios recientes.

Pero todavía se está estudiando el motivo de esos efectos y la manera en que se puede aprovechar dicha información, señaló el Dr. Robert Stickgold, profesor asociado de psiquiatría de la Facultad de medicina de la Harvard y director del Centro de sueño y cognición del Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston.

"El cerebro dormido no es estúpido", aseguró Jessica Payne, profesora asistente de psicología de la Universidad de Notre Dame en Indiana, quien ha investigado el efecto del sueño sobre la memoria. "Es inteligente, y toma sofisticadas decisiones sobre cuáles recuerdos son importantes y deben preservarse".

Sin embargo, Payne y Stickgold concurrieron en que el motivo de que el sueño sea tan vital para la memoria sigue siendo un gran misterio.

"Resulta que no somos como la TiVo", apuntó Stickgold, realizando una comparación entre los humanos y la tecnología para grabar videos. "TiVo es buena para grabar un canal mientras uno ve otro. No podemos hacer eso. No podemos recibir información simultánea y procesarla".

En lugar de eso, apuntó, el sueño ayuda en toda la parte de procesamiento de información del panorama. "Tal vez el sueño es una cantidad de tiempo para dar al cerebro la oportunidad de salir de línea y cambiar a un modo psicológico distinto que ha evolucionado para realizar ciertos tipos de procesamiento de las recuerdos", comentó Stickgold.

Aunque hay mucho que aprender, aseguró, las investigaciones sugieren que el sueño MOR (la etapa del sueño en que se da el movimiento ocular rápido) parece ser la fase que resuelve ese problema, o que indica qué hacer con la información nueva.

Alguien que no puede decidir si aceptar un nuevo trabajo, apunta Stickgold, raras veces dice "me voy a ir a comer una hamburguesa". Con mayor frecuencia lo consultan con la almohada.

En su investigación, aseguró Payne, ha encontrado que una buena noche de sueño puede conducir a una mejor capacidad de inferencias. En otras palabras, "uno puede aprender sobre una relación concreta entre A y B y entre B y C, pero no ver que tal vez haya una conexión entre A y C", explicó. "Nuestra evidencia sugiere que cuando se duerme, se aprende la jerarquía de la información, se aprende a extraer las relaciones más sofisticadas".

"El sueño no sólo es importante para la capacidad de recordar", dijo, "sino que también ayuda a ser más creativo, a encontrar conexiones más interesantes y distantes, y a ser más innovador".

¿En qué manera se puede convencer a la gente de que dormir bien de noche es una meta válida? Payne apuntó que su lista de ventajas lo logra. La gente está harta de escuchar "tómate esta pastilla" o "prueba con esto" para mejorar la memoria, comentó.

Pero cuando escuchan que dormir bien de noche conlleva beneficios tan sustanciales, escuchan, aseguró. "Todos desean ser más creativos e innovadores".

Stickgold apuntó que nadie ha "creado la campaña publicitaria correcta todavía" para convencer a la gente de dormir lo suficiente. Bromeó que tal vez una buena campaña sería esta: "Si no duerme lo suficiente, se enfermará, engordará y se hará estúpido".

En realidad, dijo, la privación de sueño se ha relacionado con la obesidad porque trastorna la regulación de insulina, lo que a su vez facilita el aumento de peso. La las relaciones entre sueño y enfermedad y sueño y memoria son bien conocidas.

Aunque la cantidad de sueño que necesita la gente varía, Stickgold tiene una prueba muy fácil para decidir si está durmiendo lo suficiente. "Observe qué sucede el fin de semana si no conecta la alarma", aconsejó. "Si duerme más que durante la semana, no está durmiendo lo suficiente".

Contó que alguien con quien habló recientemente tuvo un accidente de tránsito por conducir con sueño. Su sugerencia es "probar dormir ocho horas por noche durante una semana y ver si las cosas mejoran o empeoran".

Stickgold sospecha que cualquiera que haga esto encontrará que muchas de las tareas cotidianas, entre ellas conducir y llevar las cuentas, se harán más fáciles. Y además podrían darse cuenta de que dormir una hora o dos extra por noche puede conllevar grandes beneficios, o incluso salvar la vida.

Más información

La National Sleep Foundation tiene más información sobre la cantidad de sueño que necesita la gente



FUENTES: Robert Stickgold, Ph.D., associate professor, psychiatry, Harvard Medical School and director, Center for Sleep and Cognition, Beth Israel Deaconess Medical Center, Boston; Jessica Payne, Ph.D., assistant professor, psychology, University of Notre Dame, Notre Dame, Ind.

© Derechos de autor 2010, HealthDay

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